Un hombre y mil historias: En la realidad de un trabajador que se quedó sin empleo por el freno a la obra pública

photography of railway
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En un galpón a la entrada del sitio en el que trabaja Pablo Vázquez en la Plata, los gerentes dijeron que el proyecto había sido congelado como parte de una ofensiva contra las obras de construcción financiadas con fondos públicos bajo el nuevo presidente libertario Javier Milei, quien asumió el cargo apenas unos meses antes, en diciembre, asegura la agencia Reuters.

La historia de Vázquez se repite en Argentina desde que Milei, un economista de derecha, llegó al poder prometiendo “motosierra” al gasto excesivo del Estado, al que culpa de la peor crisis económica del país en décadas. Sólo en la construcción se han eliminado decenas de miles de puestos de trabajo. Es un cambio y una apuesta importante por parte de Milei en un país donde la protección de los empleos ha sido primordial bajo gobiernos peronistas durante décadas, a pesar de los bajos salarios y la alta inflación. Milei quiere recortar el gasto para borrar un déficit fiscal arraigado y relajar las protecciones laborales para “estimular la inversión”.

Sin embargo, eso corre el riesgo de provocar ira en las calles, algo que Milei ha evitado parcialmente hasta ahora a pesar de su campaña de austeridad, ayudado por una red de seguridad aún sólida para trabajadores como Vázquez.



El malestar social es una de las mayores amenazas a las duras reformas médicas de Milei. “Este señor tiene que darse cuenta de lo que está pasando, mucha gente está desempleada. La gente está pasando hambre”, dijo Vázquez, de 48 años, en la mesa de su cocina en el barrio obrero de Florencio Varela, rodeado de trofeos de fútbol y fotografías familiares.

Vázquez dijo que nunca había estado sin trabajo por más de un mes en los 28 años que lleva trabajando en el sector ferroviario. Se arremangó la camisa para mostrar un tatuaje de un tren de vapor en la parte superior del torso en honor al trabajo de su vida construyendo vías. Ahora está luchando.

Milei ha detenido la mayoría de las obras de infraestructura pública en todo el país, lo que ayudó a mejorar las finanzas del estado pero afectó la actividad de construcción, que se desplomó un 42% en marzo, según datos oficiales. Al menos 50.000 trabajadores de la construcción perdieron sus empleos entre noviembre y febrero, y los organismos de la industria dicen que ahora podrían estar más cerca de 100.000.


“Sabíamos que si llegaba este gobierno no invertirían dinero en obras civiles”, dijo Vázquez, quien no votó por Milei. “Pero nunca imaginamos que sería tan abrupto”.

La familia ha eliminado de la lista de compras pequeños lujos como yogur y galletitas. El mes pasado Vázquez no podía pagar el seguro de su automóvil. Se las arregla con 200.000 pesos (226 dólares) de subsidio de desempleo mensual y dinero del sindicato de la construcción, pero eso sólo le permitirá hasta junio, dijo.

“Mi hijo va a cumplir dos años y, sinceramente, no tengo suficiente para comprar una torta de cumpleaños ni adornos”, dijo, añadiendo que había considerado pedir un préstamo con intereses altos para comprarlo, pero decidió no tomar el préstamo por el riesgo.

La caída de la actividad económica y la construcción en Argentina casi no tiene precedentes, y la reciente caída está a la par de las profundidades de la pandemia de COVID-19, cuando el gobierno cerró gran parte de la economía para detener la propagación del virus.

“El mercado básicamente se ha derrumbado”, dijo Javier Gimeno, director ejecutivo para América Latina de la firma francesa de materiales de construcción Saint-Gobain, en un evento en Buenos Aires, y agregó que si bien apoyaba las reformas pro mercado de Milei, la industria se encontraba en una situación difícil.
“La pregunta es si esta caída es algo que va a durar algunos meses y luego nos vamos a recuperar rápidamente, o si esta caída va a volverse estructural”.

Los economistas dijeron que la paralización de las obras públicas era una parte clave del reequilibrio del erario estatal, pero que conllevaba un alto costo para la economía y los trabajadores.

“Hay que entender que él (Milei) está tratando de eliminar el déficit fiscal, estabilizar la moneda y reducir la inflación”, dijo Fernando Marengo, economista jefe de la firma de inversiones BlackTORO Global en Buenos Aires. “Esa es la lógica”.

En una respuesta escrita a Reuters, la secretaría de Obras Públicas dijo que había auditado más de 2.700 proyectos, algunos de los cuales serían descartados y otros transferidos al control provincial o municipal. Señaló retrasos y sobrecostos que hacían “inviable” la reanudación de algunos proyectos.

Añadió que daría prioridad a determinadas obras, incluida la construcción de prisiones federales, proyectos de seguridad vial, control de inundaciones o mantenimiento de sistemas clave como el radar. Dijo que hubo un diálogo constructivo con los sindicatos y los líderes de la industria.

Mientras tanto, la pérdida de empleos está aumentando. De los 2.417 proyectos que recibieron fondos públicos a finales del año pasado, en febrero sólo 300 seguían siendo financiados, según datos oficiales. La construcción representa alrededor del 10% del empleo total.



“Estamos perdiendo alrededor de 10.000 puestos de trabajo al mes”, dijo a Reuters Gustavo Weiss, presidente de la cámara empresarial de la industria de la construcción Camarco. “Sólo nos queda esperar que las cosas vuelvan a funcionar”.

En la estancada obra del ferrocarril de La Plata, malezas han crecido a través de las vigas metálicas donde 60 trabajadores alguna vez soldaron afanosamente rieles y colocaron plataformas de piedra.

En lugar de trabajo técnico, el ingeniero Agustín Pecora, de 33 años, se ha encargado de proteger contra robos la maquinaria inactiva y los materiales de construcción mientras los trabajadores esperan una respuesta sobre el futuro del proyecto.


Cada mañana, Pecora dijo que recibe un flujo de mensajes de WhatsApp de antiguos colegas sentados en casa desesperados por saber cuándo se podría reanudar el trabajo.



“Tal vez algunos han encontrado algún trabajo ocasional, algún trabajo informal pintando, limpiando el jardín de un vecino. Pero no hay trabajo real”, dijo a Reuters en el lugar de la parada del ferrocarril.

Los recortes de financiación a la infraestructura ya están afectando a las pequeñas y medianas empresas a lo largo de las cadenas de suministro de la construcción. Reuters habló con fabricantes de asfalto, productores de cemento y empresas que alquilan maquinaria pesada y dijeron que el negocio se había derrumbado en los últimos meses.

El empresario Pablo Quantin, que dirige la constructora Vial Agro, con sede en Buenos Aires, que estaba trabajando en el proyecto ferroviario de La Plata, dijo que se había visto obligado a despedir a 600 de sus 1.000 empleados en lo que va del año porque casi todos los 24 proyectos de obras públicas de la empresa fueron detenidos.

“Nos apagaron las luces, los contratos no funcionan, los pagos no se realizan”, dijo Quantin.

Para evitar una insolvencia absoluta, las empresas han optado primero por reducir el personal, pero el organismo industrial Camarco advirtió que la supervivencia de las empresas dependía de que el Estado pagara los trabajos ya realizados y elaborara un plan para proteger los empleos en el futuro.

Milei, que ha cerrado o degradado ministerios, incluidos el Ministerio de Transporte y el Ministerio de Obras Públicas, para reducir costos, ha presentado repetidamente al sector privado como una solución, pero Camarco responde que no puede reemplazar la inversión estatal.

Mientras tanto, en las afueras de Buenos Aires, Vázquez dijo que necesitaría solicitar una extensión financiera del sindicato de la construcción para pasar el invierno, aunque no estaba seguro dada la cantidad de trabajadores que pedían lo mismo.

En las tiendas locales, los precios también están aumentando rápidamente, con una inflación mensual cercana al 10% a pesar de desacelerarse este año y una tasa anual del 290%, y el gobierno se ha comprometido a aumentar también los precios de los servicios públicos después de años de fuertes descuentos a través de subsidios. “Tal vez me vea obligado a vender el auto que trabajé tan duro para comprar”, dijo Vázquez. “Esta es nuestra realidad”.

* Lucinda Elliott para Reuters

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